Med sin værbitte havn og salt sjøluft har La Rochelle den karakteristiske karakteren til en gammel havneby. Imponerende befestede tårn vokter byen, som har utsikt over en pittoresk bukt i Atlanterhavet og er omgitt av middelaldervoller. La Rochelle har et herlig historisk distrikt, som er fullt av imponerende gamle bygninger. En spasertur gjennom brosteinsgatene er en reise tilbake i tid, fra middelalderen til 1700-tallet.

La Rochelle er en kulturby med et forbløffende utvalg av museer. Det er også et sted for utendørsaktiviteter, som sykling, seiling, turer i naturen og avslapning ved sjøen. For den perfekte stranden, er den drømmende øya Ré bare noen få minutter unna. Flere andre dagsturer er innen lett avstand, inkludert Rochefort, den elegante marinebasen fra 1600-tallet og den lille landsbyen Esnandes. Planlegg besøket med vår liste over de største attraksjonene i La Rochelle.

Se også: Overnatting i La Rochelle

1. Vieille Ville (gamlebyen)

Vieille Ville (gamlebyen)

Med en gammeldags atmosfære, inviterer La Rochelles historiske kvarter turister til å ta seg tid til å vandre rundt og beundre severdighetene. I sentrum av Vieille Ville er det rikt dekorert Hôtel de Ville (Rådhus). Like ved en rolig sidegate (11 Bis Rue des Augustins), det overdådige 1500-tallet Maison de Henri II (åpent for publikum) eksemplifiserer renessansens storhet. I det nordøstlige hjørnet av Hôtel de Ville, ligger Grand Rue des Merciers ("Street of the Haberdashers"), foret med bindingsverks middelalderhus og staselige rekkehus. Rett til navnet sitt, har gaten mange klesbutikker i sine rez-de-chaussée arkader.

Et knutepunkt for byen, 1400-tallet Tour de la Lanterne ble bygget som et fyrtårn og ble tidligere brukt som et fengsel. Rett nord for Tour de la Lanterne på Rue du Palais er to fantastiske bygninger fra 1700-tallet: Palais de Justice (Advokatretter) og Bourse (Børs). På slutten av Rue du Palais er det 14.-15. Århundre Porte de la Grosse-Horloge (Door of the Grand Clock), en rest av den gamle byporten og inngangen til Vieille Villes sjarmerende område med bare gågater.

2. Vieux Port (Old Port)

Vieux Port (Old Port)

Å tilbringe tid på den travle Vieux havn er en av de mest spennende tingene å gjøre i La Rochelle. Dette er hvor besøkende kan gå på cruise eller bare nyte et autentisk sjømatmåltid. Havnen er fylt med små fiskebåter (og turistbåter) og foret med fristende restauranter, hvorav mange har hyggelige uteserveringer som sprer seg ut mot brosteinsgaten som vender mot havnen.

Inngangen til Vieux Port er bevoktet av to middelalderske tårn, den massive Tour Saint-Nicolas på østsiden og den imponerende Tour de la Chaîne på vestlandet. Tour Saint-Nicolas ble designet som et fort for å beskytte byen mot inntrengere. Tour de la Chaîne på Rue sur les Murs (Tower of the Chain on the Street of Walls) har fått sitt navn fra kjeden som ble trukket over munningen av havnen og festet til de defensive murene om natten i middelalderen. Sørsiden av havnen gir en oppsiktsvekkende utsikt over havnen og byen.

3. La Rochelle akvarium

La Rochelle akvarium | Guilhem Vellut / bilde endret

La Rochelle's Aquarium presenterer seg rundt i de livlige fargene og det fascinerende mangfoldet av marine liv i dypvannet 600 arter, fra Atlanterhavet og Indo-Stillehavet, Middelhavet og det karibiske hav. Familier som leter etter ting å gjøre, vil finne dette til en fantastisk tur.

Besøkende vil se alle slags fantastiske skapninger, fra gjennomsiktig geléfisk og spotfin løvefisk til langnyttede sjøhester og bunthaute. Noen akvarium beboere er truede eller beskyttede arter, slik som skilpadder og korallrev. I tillegg til å tilby pedagogisk innhold, støtter akvariet bevaringsprosjekter.

Akvariet tilbyr en audioguide-tur som forklarer interessante fakta om det marine dyrelivet, og barn får sin egen spesielle lydguide med en rute designet på høydenivå. Akvariet har også en suvenirbutikk og en restaurant, The Café de l'Aquarium, som serverer sesongens ferske retter i en inspirerende spisestue med utsikt over havnen.

I nærheten av museet ligger Port des Minimes distriktet, hvor en liten sandstrand er en lokal favoritt.

Adresse: Quai Louis Prunier, La Rochelle

Offisielt nettsted: http://www.aquarium-larochelle.com/en

4. Musée d'Histoire Naturelle

Musée d'Histoire Naturelle | Clayton Parker / bilde endret

Et av de beste stedene å besøke i Frankrike for å oppdage naturhistorien, dette fantastiske museet dateres tilbake til 1700-tallet. Med 2300 kvadratmeter utstillingsareal viser museet en forbløffende samling på nesten 10.000 gjenstander funnet av naturforskere og etnografer fra hele verden. Samlingen lar besøkende forstå rikdommen og mangfoldet i den naturlige verden, mens de lærer om vitenskapen og historien.

Museets høydepunkter inkluderer arkeologisk samling, spesielt paleolittiske verktøy og et utvalg av eldgamle gjenstander fra Afrika; en geologisamling fokusert på mineralogi og fossiler; de zoologisamling, spesielt skjell, fugleegg og fuglereder; samt eksempler på utdøde dyr som dodo. En omvisning på museet avsluttes med Jardin des Plantes, en botanisk hage med planter fra hele verden.

Adresse: 28 Rue Albert 1er, La Rochelle

5. Musée du Nouveau Monde

Museum of the New World ligger i et herskapshus fra 1700-tallet i Vieille Ville, og dokumenterer historien om Frankrikes forhold til Nord- og Sør-Amerika siden 1500-tallet. Samlingene presenteres i rokokko- og neoklassiske salonger, som er dekorert med utsøkte møbler og kunst som avslører redereverdenen og deres enorme rikdom. Utstillinger spenner fra gamle sjøkart til historisk informasjon om handelsruter i Brasil og Karibia. Et spektakulært stykke av José Conrado Roza, kalt La Mascarade Nuptiale skildrer en brasiliansk dverg i kongen av Portugals domstol.

Adresse: 10 Rue Fleuriau, La Rochelle

6. Musée des Beaux-Arts

Dette eksepsjonelle kunstmuseet i Vieille Ville okkuperer Hôtel de Crussol d'Uzés, et biskopspalass bygget i løpet av kong Louis XVI. Museet viser rundt 900 europeiske malerier og tegninger fra det 15. til det 20. århundre. Det er lagt vekt på verk fra 1800-tallet, med mesterverk av Camille Corot, Paul Huet og Gustave Doré. Et annet fokus er på realistiske malerier skapt av kunstnere fra regionen. Fordi museet har begrenset plass til å vise samlingen, endres presentasjonen regelmessig. Museet har også midlertidige utstillinger gjennom året.

Adresse: 28 Rue Gargoulleau, La Rochelle

7. Protestant Heritage: Museum & Temples

Protestantarv: Museum og templer | elPadawan / bilde endret

For å forstå den religiøse arven til La Rochelle, er et godt sted å begynne med en utforskning av Hugenottenes protestantiske bevegelse. De Musée protestantisk i Vieille Ville (2 Rue Saint-Michel) er viet til å dele historien om protestantismen i La Rochelle, så vel som i de omkringliggende områdene Aunis og Saintonge. Museet presenterer en rik samling av historisk informasjon om protestantenes kamp i kronologisk rekkefølge - begynner med religionskrigene på 1500-tallet og fortsetter gjennom sentrale begivenheter som tilbakekallingen av Edikt av Nantes i 1685 til den moderne tiden.

Protestantene i La Rochelle hadde flere steder for tilbedelse, kalt "templer". De Flott tempel på Place de Verdun ble grunnlagt i 1577, men ble forvandlet til en katedral etter den store beleiringen i 1628. Andre protestantiske templer ble også returnert til kronen etter den store beleiringen. Siden protestantene ikke hadde et sted for tilbedelse i 1628, donerte kong Ludvig XIII et stykke land til tempelet deres på Prée Maubec, nå stedet for Chapelle de l'Hôpital Saint-Louis (Rue du Prêche), som ble ødelagt i 1685 - det gjenstår bare plaketten over døren.

8. Musée Maritime

Musée Maritime | stef niKo / bilde endret

Dette sjøfartsmuseet, fortøyd ved La Rochelle dokker, er en flåte med åtte vakkert renoverte skip, som besøkende får lov til å besøke. Høydepunkter inkluderer Frankrike 1 værobservasjonsfartøy, Saint Gilles slepebåt og Angoumois fisketrawler. Også utstilt er flere klassiske yachter som fremdeles brukes av eierne til å seile i regattaer. Båtbeskyttelsesarbeid (restaurering av tradisjonelle båter) er et annet aspekt av museet, sammen med et prosjekt fokusert på seilarv og bevaring av sjøfolkenes minne.

Adresse: Place Bernard Moitessier, La Rochelle

9. Parc Charruyer

Parc Charruyer | patrick janicek / bilde endret

Denne fredelige parken ligger midt i hjertet av La Rochelle, og strekker seg langs Chemin du Rempart, byens gamle festningsverk. I motsetning til de fleste franske parker, er Parc Charruyer ikke sterkt anlagt, og i mange områder føles det mer som et uberørt naturområde. Parken er fylt med et bemerkelsesverdig utvalg av trær og blomster, inkludert en hibiskushage. Det er en liten elv (hjem til lokale ender) med gangbroer for fotgjengere. Parken har også en to kilometer gangsti, som er ideell for å ta en rolig spasertur.

I den sørlige enden av Parc Charruyer er det et annet grøntområde langs strandpromenaden som heter Allée du Mail, som var en eng der messer og festivaler fant sted på 1400-tallet. Denne ekspansive plenen har blitt brukt siden 1600-tallet til å spille Mail, det franske ekvivalentet av krokket.

10. Cathédrale Saint-Louis

Cathédrale Saint-Louis | akial / bilde endret

Selv om katedralen i La Rochelle ikke kan sammenlignes med middelalderens gotiske katedraler som finnes i andre byer i Frankrike, er det fortsatt et spesielt sted for tilbedelse. Katedralen er en nyklassisistisk bygning designet av Jacques Gabriel og bygget mellom 1742 og 1762. Det praktfulle interiøret er dekorert i barokkstil med rik utsmykning. Takfresker er spesielt nydelige.

Adresse: Place de Verdun, La Rochelle

Overnatting i La Rochelle

Med sine imponerende monumenter og gammeldags sjarm, er historiske sentrum av La Rochelle er et fantastisk sted å være basert. Spesielt den Vieille Ville er et innbydende område for å utforske turistattraksjonene, siden så mange severdigheter er innen gangavstand. Et annet livlig sted, Vieux havn har rikelig med atmosfære, fantastisk utsikt over havnen og et bredt utvalg av restauranter. For de som foretrekker et mer avslappende sted å bo, Ile de Ré tilbyr nydelig øylandskap, sjarmerende kystlandsbyer og noen av de mest luksuriøse overnattingsstedene - og ligger bare en kort kjøretur fra La Rochelle.

  • Luksushoteller: I hjertet av Vieille Ville er Residence de France et femstjerners boutiquehotell i en sjarmerende historisk bygning. De romslige soverommene og suitene avslører klassisk fransk innredning blandet med moderne stil. Noen suiter har private terrasser. Gjestene kan benytte seg av hotellets hage / uteplass med et utendørsbasseng. Hotellets elegante restaurant serverer deilige lokale retter. Romservice og en solid frokostbuffé (ekstra kostnad) er tilgjengelig.

    Andre fasiliteter inkluderer et komfortabelt salongområde; et bibliotek med bøker, magasiner og brettspill; en døgnåpen resepsjon; en concierge; vaskeritjenester; og (betalt) parkering.

    Det vakre feriestedlignende Hotel de Toiras ligger ved havnen i Saint-Martin-de-Ré. Dette fem-stjerners Relais & Châteaux-hotellet er det mest eksklusive hotellet på Ile de Ré, og tilbyr det ultimate innen luksus med myke gjesterom med utsøkt gammeldags innredning. Hotellet ligger i et herskapshus fra 1600-tallet, omgitt av vakre hager med et utendørsbasseng.

    Hotellet ser på regionens "art de vivre" (kunsten å leve) og har en gourmetrestaurant med bord i en nydelig spisestue og på de solrike hageterrassene. Andre hotellfasiliteter inkluderer concierge, barnevakt, romservice, renseri, flyplasstransport og betjent parkering.

    Et annet eksklusivt overnattingssted på Ile de Ré, Le Clos Saint-Martin Hotel & Spa (et av de "små luksushotellene i verden") er et firestjerners boutiquehotell som sørger for en velværeopplevelse. Rommene har minimalistisk, men klassisk innredning med et beroligende jordfarget fargevalg. De som søker avslapning og rekreasjon, vil sette pris på hotellets spa, to svømmebassenger og et treningssenter. Hotellet tilbyr også fremragende gjestetjenester, inkludert flyplasstransport, concierge og renseri. I tillegg til hotellrommene har eiendommen en privat villa, som er ideell for en stor familie eller en liten gruppe eller venner.

  • Mellomklasse hoteller: Un Hotel en Ville har en gunstig beliggenhet i det historiske Vieux Port-området, få skritt fra mange utmerkede restauranter og en kort spasertur til den gamle havnen. De lyse, koselige rommene har enkel, men stilig moderne innredning. Dette lille boutiquehotellet drives av et innbydende par som tilbyr ypperlig gjestfrihet. En frokostbuffé eller kontinental frokost er tilgjengelig mot en ekstra avgift. Offentlig parkering ligger rett over gaten fra hotellet.

    Best Western Le Champlain ligger en kort spasertur fra Musée des Beaux-Arts i det historiske sentrum av La Rochelle, og ligger i et renovert byhus og kan forveksles med et boutiquehotell. Resepsjonsrommet er utsmykket med forgyldte lister i rokokkostil, mens den fine restauranten har raffinert innredning. Dette trestjerners hotellet tilbyr utmerkede gjestetjenester, inkludert en døgnåpen resepsjon, concierge med flerspråklig personale, romservice, klesvask, renseri og (betalt) parkering. Gjesterommene har kabel-TV, kjøleskap og kaffetrakter. Mot en ekstra avgift kan gjestene velge en frokostbuffé (servert i frokostrommet) eller en kontinental frokost (servert på rommet).

    På et tiltalende, stille sted på Ile de Ré, tilbyr Atalante Relais Thalasso elegante rom i moderne stil til en relativt rimelig pris. Dette firestjerners hotellet har en døgnåpen resepsjon, concierge, klesvask, barnevakt (barneklubb), flyplasstransport og gratis parkering. Den feriestedlignende eiendommen inkluderer en strand, spa, to svømmebassenger (innendørs og utendørs), treningssenter og sykkelutleie. Foodies vil nyte hotellets gourmetrestaurant, som spesialiserer seg på retter av terroir laget med regionale råvarer, spesielt fersk lokal sjømat. En frokostbuffé er inkludert, og romservice er tilgjengelig.

  • Lavprishoteller: Hotel de Paris har en perfekt beliggenhet i sentrum av historiske La Rochelle, og er et flott utgangspunkt for å utforske turistattraksjonene i Vieille Ville, bare noen skritt unna. Vieux havn er også bare ti minutter unna til fots. Dette to-stjerners boutiquehotellet ligger i et byhus fra 1700-tallet. De koselige rommene er overraskende stilige med tanke på prisen, med fargerik innredning og utsikt over enten byen eller hotellets hage. Noen av rommene har små balkonger. Hotellet har et flerspråklig personale i resepsjonen og en liten spisestue hvor frokosten serveres (mot en ekstra kostnad). En parkeringsplass ligger i nærheten av hotellet på Place de Verdun.

    For de som søker rimelig overnatting, er Hôtel Première Classe La Rochelle Centre - Les Minimes et godt valg. Selv om hotellet ligger omtrent 25 minutters gange fra det historiske sentrum av La Rochelle, er det nær akvariet (bare 10 minutters gange). Dette to-stjerners hotellet har følelsen av et vandrerhjem, men det tilbyr rene, munter rom. En sjenerøs frokostbuffé er tilgjengelig til en rimelig pris. For ekstra bekvemmelighet tilbyr hotellet døgnåpen resepsjon og parkering (mot et lite gebyr).

    Ibis Budget La Rochelle Centre tilbyr veldig enkle innkvartering utenfor byens historiske sentrum (ca. 20 minutters gange) og omtrent 10 minutters gange fra Vieux havn. Rommene er enkle og små, men inkluderer TV, Wi-Fi og eget bad. Frokost og parkering er tilgjengelig mot et pristillegg.

Dagsturer fra La Rochelle

Ile de Ré

Ile de Ré

Reisende kan lett unnslippe til denne avslappende øya som en dagstur, en weekendferie eller en lengre kystferie. Bare en kort kjøretur unna (ca. 20 til 30 minutter) er Ile de Ré forbundet med La Rochelle med en tre kilometer lang bro. De idyllisk øy er verdsatt for sitt kystnære landskap, søte landsbyer, vakker sandstrender, naturskjønne sykkelstier, og turstier. Det er også kjent for sine saltmyrer og deilige sjømatspesialiteter.

Ile de Ré er et sted å slappe av, bremse ned til et roligere tempo, ta turer i naturen og nyte autentiske måltider på øyas sjømatrestauranter. Øyas historiske hovedstad, Saint-Martin-de-Ré, er et utpekt UNESCOs verdensarvliste. Denne havnebyen har en attraktiv havn fylt med små fiskebåter som leverer fersk fangst hver dag.

Rochefort

Corderie Royale de Rochefort

Denne historiske maritime byen ble bygget på 1600-tallet rundt Charente-elven og ble utviklet som en marinebase for kong Louis XIV og hans militære arsenal. Byen betegnes som en "Ville d'Art et d'Histoire"(Byen for kunst og historie) på grunn av sin viktige arv. Den største attraksjonen er Corderie Royale de Rochefort, fabrikken som produserte tau til den kongelige marinen. Denne praktfulle bygningen, som eksemplifiserer klassisk fransk arkitektur, huser nå bygningen Centre International de la Mer (maritimt museum). Rochefort ligger 35 kilometer sør for La Rochelle, omtrent en 40-minutters kjøretur unna eller mindre enn en time med tog.

Esnandes

Eglise Saint-Martin d'Esnandes | Hervé / bilde endret

Omtrent 12 kilometer nord for La Rochelle ligger landsbyen Esnandes, kjent for sin romanske kirke, den Eglise Saint-Martin d'Esnandes. Kirken ble endret på 1300-tallet da en crenelated defensive wall ble lagt til. Imidlertid har den beholdt sin opprinnelige fasade, og interiøret er generelt godt bevart. I nærheten av byen Esnandes er det flere fine sandstrender, som er populære om sommeren.

Flere relaterte artikler

Sørvest-Frankrike: La Rochelle er omgitt av det pittoreske landskapet i Poitou-Charentes-regionen, som har mange kulturelle attraksjoner. Bare en times kjøretur unna ligger den antikke byen Saintes, kjent for sine romanske kirker og det arkeologiske museet. Enda flere historiske kirker finnes i Poitiers, omtrent en to-timers kjøretur unna. Sommerstedsferiestedet Royan ligger bare en 90-minutters kjøretur fra La Rochelle.

Lengre sør i Aquitaine-regionen bugner Bordeaux av arkitektoniske skatter. Hele byen er et UNESCOs verdensarvliste, med over 350 bygninger klassifisert som historiske monumenter. For de som søker det beste fra Atlanterhavskysten, ligger de uberørte sandstrendene i Arcachon og den fasjonable badebyen Cap-Ferret innen en til to timers kjøretur fra Bordeaux.

Flere sjarmerende historiske byer å utforske: Mange avstikkerverdige byer finnes i Bretagne-regionen, ansett som et av de beste stedene å besøke i Frankrike. Rik på historie, Nantes (en to-timers kjøretur eller 2,5-timers togtur) har et befestet slott fra 1400-tallet, som inneholder et museum, hage og kafé-restaurant. Andre høydepunkter i Bretagne, omtrent en tre timers kjøretur unna, er Rennes, den gamle hovedstaden, og Vannes, en fortryllende middelalderby ved Morbihanbukten.

For å oppdage en by fylt av gammeldags sjarm, bør reisende dra til Le Mans (omtrent en tre-timers kjøretur fra La Rochelle) i den berømte Loire-dalen. Le Mans unike "Cité Plantagenêt" (historisk distrikt) er en herlig liten verden med ryddige brosteinsgater, kjekke bindingsverkshus og utsmykkede herskapshus i renessansen.