Nederland er kjent overalt som et land med vindmøller, kanaler og tulipaner, og dagens besøkende vil absolutt finne disse blant sine mange turistattraksjoner. Men sammen med landets mange fantastiske hager og pittoreske landsbyer, vil de som besøker byen også finne den pulserende hovedstaden Amsterdam fylt med museer som viser en rik arv av kunstnere (tenk Rembrandt og Van Gogh). Andre steder å besøke inkluderer mange middelalderslott og bybilder, sammen med en 13 800 hektar stor nasjonalpark og et tidevannskontrollsystem som har blitt kåret til en av de Seven Wonders of the Modern World.

Gitt den relativt lille størrelsen i Nederland, ligger alle disse attraksjonene og morsomme tingene i et relativt kompakt område, og landskapet er ganske flatt (den høyeste høyden er knapt tusen meter over havet). Derfor er det ekstremt enkelt å gjøre i det minste litt av sightseeing på nederlandsk måte: på sykkel. Mange lokalsamfunn oppfordrer aktivt til bruk av pedalkraft og tilbyr gratis sykler for å utforske severdighetene.

Uansett hvordan du velger å se Nederland, er du garantert en flott tid i en av de vennligste og mest liberale kulturer i Europa. Husk å planlegge din reiserute med listen vår over de mest populære turistattraksjonene i Nederland.

1. Jordaan og Amsterdams kanaler

Jordaan og Amsterdams kanaler

Kanaler er like viktig en del av Amsterdams bylandskap som de er for byen Venezia, og noen av de mest varige minnene for enhver besøkende er tiden brukt på å utforske byens fantastiske vannveier. Mens mange av Amsterdams beste turistattraksjoner lett kan nås med båttur eller vanntaxi - inkludert de fleste av de største museene og kunstgalleriene - slår ingenting spasertur langs de mindre, roligere gatene som ligger langs vannveiene.

Spesielt sjarmerende er Jordaan, et nabolag bygget tidlig på 1600-tallet for å huse arbeidere og innvandrere som er trukket hit for byens religiøse toleranse. Sammen med de små husene på kanalsiden kan du se etter nabolagets mange "hofjes", de sjarmerende indre gårdsplassene skjult bak bygningene.

Et annet fotoverdig nabolag er Grachtengordel, med sine mange små broer og sjarmerende hjem fra 1600-tallet. Du blir belønnet når du utforsker disse 400 år gamle gatene med eksempler på vakker arkitektur, små boutiquebutikker, kafeer og hager. Pass på å se etter de mange husbåtene som er fortøyd langs kanalene.

Bare en ti-minutters spasertur unna ligger Dam Square, et must-besøk i Amsterdam. I tillegg til sine mange restauranter, kafeer og butikker, er dette store offentlige torget hjemmet til noen av byens mest besøkte turistattraksjoner, inkludert den spektakulære kongelig palass (Koninklijk Palace); det attraktive Ny kirke (Nieuwe Kerk); og landets viktigste krigsminne, National Memorial Statue.

Overnatting: Overnatting i Amsterdam: De beste områdene og hotellene

2. Keukenhof

Keukenhof

Tenk på Nederland, og du vil uunngåelig tenke på tulipaner, landets mest populære blomst. Og et av de vakreste stedene å besøke i Nederland viser frem disse og andre vårpærer i spektakulær overflod.

Keukenhof, ellers kjent som "Europas hage", ligger i utkanten av byen Lisse i det som er ansett som "pærebelte" i Nederland. Den største offentlige hagen i verden, som omfatter mer enn 70 dekar av det som en gang var det tidligere kjøkkenet (eller "keuken") til en stor landeiendom, viser Keukenhof mer enn 700 varianter av tulipaner, som er på høyden i april og Kan.

Men takket være de enorme kommersielle varme husene, fortsetter skjermen nesten hele året. I disse vil du se endeløse rader med blomstrende tulipaner, sammen med tusenvis av hyasinter, krokuser og påskeliljer.

Adresse: Stationsweg 166A, 2161 AM Lisse

Offisielt nettsted: www.keukenhof.nl

3. Rijksmuseum, Amsterdam

Rijksmuseum, Amsterdam

Det spektakulære Rijksmuseum - også kjent som Nasjonalmuseet - i Amsterdams Museumplein (Museum Square) har samlet sjeldne kunst og antikviteter siden 1809. Ikke overraskende utgjør den omfattende samlingen i dag nesten syv millioner kunstverk, inkludert 5000 malerier i mer enn 250 rom, samt et stort bibliotek med rundt 35 000 bøker..

Bortsett fra sin unike samling av gamle mestere, tilbyr dette spektakulære museet en uttømmende oversikt over utviklingen av kunst og kultur i Nederland, og er spesielt rik på tradisjonell nederlandsk håndverk, middelaldersk skulptur og moderne kunst. Vær forberedt på å tilbringe den beste delen av en dag - eller lenger - med å utforske museets endeløse skatter.

Hvis du har tid til å presse litt mer Rembrandt inn i Amsterdam-reiseruten din, her er et must-besøk for deg: Rembrandt House Museum, ligger i byens historiske jødiske kvarter. Mange av hans mest kjente verk ble malt i løpet av de 20 årene den store kunstneren tilbrakte her, med noen gjenkjennelige scener fra nabolaget. Huset forblir mye som det hadde vært i Rembrandts liv (guidede turer er tilgjengelige).

Adresse: Museumstraat 1, 1071 XX Amsterdam

Offisielt nettsted: www.rijksmuseum.nl/en

  • Les mer:
  • Topprangerte turistattraksjoner i Amsterdam

4. Anne Frank-huset, Amsterdam

Anne Frank-huset, Amsterdam

Anne Frank-huset er et must-see når du er i Amsterdam. På Prinsengracht, i hjemmet der Annes familie gjemte seg store deler av andre verdenskrig (de var jødiske flyktninger fra Frankfurt), var der denne bemerkelsesverdige jenta skrev sin berømte dagbok. Selv om hun døde bare to måneder før krigen tok slutt, lever arven hennes videre gjennom hennes ord, som siden er oversatt til 51 språk.

Baksiden av det fullstendig restaurerte huset der Frank-familien hadde skjulested har blitt holdt i sin opprinnelige tilstand så mye som mulig og er et gripende monument over et tragisk stykke verdenshistorie og en modig ung kvinne som fortsetter å inspirere folk rundt Kloden. Et ord med forsiktighet: billetter til denne must-see attraksjonen blir utsolgt, så sørg for å reservere din online i god tid.

Adresse: Prinsengracht 263-267, Amsterdam

Offisielt nettsted: www.annefrank.org/en

5. Van Gogh Museum, Amsterdam

Van Gogh Museum, Amsterdam | Marcelo Campi / bilde endret

Som det hører til en av verdens største kunstnere, er det spektakulære Van Gogh-museet i Amsterdam rangert som en imponerende nr. 2 på en ledende liste over de beste kunstmuseene globalt, og tiltrekker seg nesten 1,5 millioner besøkende hvert år.

Hjemmet til verdens største samling av Van Gogh-malerier - mange donert av kunstnerens familie - dette imponerende galleriet og museet ble spesialbygd for å vise frem mer enn 200 malerier, 500 tegninger og 700 bokstaver i sin enorme samling.

Verk av hans samtid er også utstilt. Et høydepunkt er å delta i museets nye "Meet Vincent Van Gogh Experience", som tilbyr et fascinerende, høyteknologisk, interaktivt blikk på kunstnerens liv og tider, samt hans mest kjente verk..

Adresse: Museumplein 6, Amsterdam

Offisielt nettsted: www.vangoghmuseum.nl/en

6. Vindmøllene i Kinderdijk

Vindmøllene i Kinderdijk

Ved elven Noord mellom Rotterdam og Dordrecht ligger den berømte landsbyen Kinderdijk ("Barnedike"), som har fått navnet sitt fra en hendelse under St. Elizabeths Day-flommen i 1421 etter at et barns vugge hadde blitt strandet på diken..

Den store tegningen i disse dager er de fantastisk bevarte vindmøllene fra 1700-tallet. Nå er UNESCOs verdensarvliste, de 19 Kinderdijk-vindmøllene, bygget mellom 1722 og 1761, den største overlevende konsentrasjonen av vindmøller i Nederland. Disse majestetiske bygningene, som opprinnelig ble brukt til å tømme fenmarkene, er åpne for publikum fra april til oktober, inkludert spesielle mølledager når seilene settes i sving..

Overnatting: Overnatting i Rotterdam

  • Les mer:
  • Topp turistattraksjoner i Rotterdam og enkle dagsturer

7. De Hoge Veluwe nasjonalpark

De Hoge Veluwe nasjonalpark

Du kan bli overrasket over å høre at Nederland, et relativt lite land, kan skryte av et av verdens mest varierte nasjonalparkprogrammer. Den største er De Hoge Veluwe nasjonalpark (Nationaal Park De Hoge Veluwe), mellom Arnhem og Apeldoorn. Denne nasjonalparken dekker nesten 13 800 hektar, er det største kontinuerlige naturreservatet i landet, i tillegg til å være et av de mest populære dagsturstedene for både lokalbefolkningen og besøkende..

Området, med en tett skog i nord, samt en fascinerende skulpturpark, var en gang et landsted og jaktreservat, og den dag i dag er det hjem for mange røde og rådyr. Den best bevarte delen av parken omfatter et område med dramatiske sanddyner ispedd lyng og skog og avbrutt i sør og øst av morene opp til 100 meter høye. Det er også et populært område for fugletitting, samt fotturer og sykling (bruk av sykler er gratis for besøkende).

Høydepunktet i denne vakre parken for mange - og grunnen til at mange velger å komme hit - er det enestående Kröller-Müller Museum (Rijksmuseum Kröller-Müller), som huser verdens nest største samling av verk av Van Gogh. I tillegg inkluderer samlingene impresjonistiske og ekspresjonistiske malerier av Cézanne, Manet, Monet og Renoir. Utendørs viser en av Europas største skulpturhager verk av Rodin, Hepworth, Dubuffet og andre.

Adresse: Houtkampweg 6, Otterlo

  • Les mer:
  • Utforske De Hoge Veluwe nasjonalpark: En turistguide

8. Ijsselmeer (Zuiderzee)

Ijsselmeer (Zuiderzee)

Blant de vakreste landsbyene i Nederland er de små grendene langs Ijsselmeer (Ijssel-sjøen), ferskvannssjøen som følge av stengingen av sjøinngangen til Zuider Zee. Disse byene blomstret under Amsterdams gullalder, da de hadde tilgang til Atlanterhavet og blomstret som fiske- og handelssentre, men mistet viktigheten da havnene siltet opp.

Tiden ser ut til å ha stått stille for fiskerlandsbyen Marken og havnene i Volendam og Enkhuizen, der mange av de fargerike husene har blitt museer og butikker. Enkhuizen har bevart mange av sine bygninger og sjøfartsnæringer i friluftsmuseet Zuiderzee, hvor kulturarven og den maritime historien til den gamle Zuiderzee-regionen er bevart. Her kan du se håndverkere på jobb som lærer gamle maritime ferdigheter. I Volendams havn kan du se en samling fargerike gamle trebåter.

Adresse: Wierdijk 12 - 22, Enkhuizen

Offisielt nettsted: http://www.zuiderzeemuseum.nl/en/10/home/

9. Delta Works: Zeelands spektakulære diker

Delta fungerer

Zeeland inkluderer deltaene i Rhinen, Maas og Schelde-elvene, og inkluderer de mange øyene og halvøyene i den sørvestlige delen av Nederland. Mye av dette området med nylig dannet land ligger under havnivå og er derfor avhengig av imponerende diker, samt moderne flomforebyggende teknikker.

Når du reiser rundt i området, vil du se bevis på mega-engineering-prosjektet kjent som Delta fungerer. Disse massive strukturene - i utgangspunktet høyteknologiske demninger - kan kontrollere hvor mye vann som kommer inn i områdets viktigste elvemunninger fra Nordsjøen. Dette imponerende US $ 7 milliarder prosjektet består av dammer, sluser, låser, diker og stormflombarrierer, og er blitt erklært et av de syv underverkene i den moderne verden.

10. Historisk Valkenburg

Historiske Valkenburg

For de som leter etter litt eldgammel historie, er ikke Nederland uten sine egne middelalderske (og tidligere) attraksjoner. Romantiske lille Valkenburg, i den pittoreske Geul-dalen, kan skryte av landets eneste åsslott. Langt et populært feriested, byens andre store trekkplaster er de mange hulene og spa-fasilitetene på Thermae 2000, en av de største slike etablissementene i Nederland.

I tillegg til ruinene av slottet fra det 12. århundre på Dwingelrots (Castle Rock), er det også det interessante 1300-tallet St. Nicolaaskerk-basilikaen. Et annet høydepunkt er byens berømte Julemarked (midten av november til 23. desember) holdt i Velvet Caves, labyrinten av gamle passasjer som fører til og fra slottet.

11. De Haar slott

Kasteel De Haar

I nærheten av den vakre gamlebyen Utrecht, den fjerde største i Nederland, er De Haar Castle (Kasteel De Haar) den største befestningen i landet. Dette spektakulære slottet, bygget av den berømte nederlandske arkitekten PJH Cuypers, krevde så mye land (det ligger i en spektakulær 250 hektar stor park) at hele landsbyen Haarzuilens måtte flyttes for å imøtekomme det. Mens det opprinnelige slottstedet ble etablert på 1300-tallet, er denne nyere strukturen fra 1892 og det er vel verdt å ta seg tid til å utforske.

Innvendig blir du belønnet med imponerende samlinger av antikviteter, møbler, malerier og veggtepper, men det er hagene som virkelig tiltrekker folkemengdene - sammen med slottets eventyrlige utseende.

Beste tiden å besøke Nederland

Klassisk vårscene i Nederland

Som et av de mest besøkte landene i Europa, kan Nederland - særlig Amsterdam - bli ganske travelt i løpet av høysommermånedene, spesielt i juli når skolene går i stykker. De vårskuldermånedene april og mai er en flott tid å besøke, med mange av landets beste parker og hager som brister ut i livet med en overflod av grøntområder og blomster (tulipaner er overalt i Nederland!).