Biodiverse og naturlig vakkert, Nicaragua er en fortsatt destinasjon uten nett, fylt med aktive vulkaner, skyskoger, jungler, innsjøer og to kystlinjer, alt med mange attraksjoner og ting å gjøre.

Utendørs eventyrentusiaster kan vandre til naturlige attraksjoner som kratersjøer i sovende vulkaner eller ake ned askefjell på treplater. Mens de som er på jakt etter naturopplevelser, kan utforske en av de mange beskyttede reservatene rundt Nicaragua som er hjemmet til alt fra jaguarer til hylende og hvite ansikter og hundrevis av fuglearter.

Med strender ved både den karibiske kysten og Stillehavet, er det mange muligheter for å bli våt også. Byer som San Juan del Sur på Stillehavet Emerald Coast nær Costa Rica er de beste stedene å besøke, kjent for sin fargerike arkitektur og surfescene. Mens Corn Islands i det karibiske hav er kjent for sin avslappede strandstemning.

Managua er Nicaraguas hovedstad, men folk har en tendens til ikke å somle her med mindre de besøker for forretninger. Mange ting å gjøre ligger egentlig i de mindre byene Leon og Granada, som er kjent for sin fargerike arkitektur og kirker, og naturlige attraksjoner som Nicaraguasjøen. Det er den største ferskvannssjøen i Mellom-Amerika og hjem til hundrevis av hundrevis av øyer, inkludert noen med fantastiske økolodger.

Og så er det mange vulkaner, noen sovende; andre, som Masaya vulkan, fremdeles veldig aktiv. Her er våre valg for de beste tingene å se og gjøre rundt Nicaragua.

1. Øyer i Granada

Holme ved innsjøen Nicaragua

Lake Nicaragua er hjemmet til 365 små øyer som danner en øygruppe kjent som Las Isletas eller øyer i Granada, på grunn av sin beliggenhet sørøst for den koloniale byen Granada. Holmene er mer enn 25 000 år gamle, opprinnelig dannet av asken og steinene på Mombacho vulkan.

Mens noen holmer er øde, har andre begrenset utvikling, for det meste i form av økolodges. Jicaro Island Lodge er et slikt sted. Boutique-eiendommen er virkelig spesiell, et sted hvor du kan koble fra for å få kontakt med naturen igjen. Og du kan utforske de andre holmene med SUP-brett eller kajakk fra kaien på Jicaro hvis du bor her.

Innkvarteringen på Jicaro Island Lodge ligger i to-etasjers trehus som har en innendørs / utendørs stemning og virkelig har lyst til å sove midt i jungelen (men er beskyttet mot mygg og andre bitende insekter).

2. Kornøyene

Little Corn Island

I det karibiske hav, omtrent 70 kilometer utenfor Nicaraguas østkyst, er Corn Islands et sted å dra for en avslappet ferie. Stor mais er der du vanligvis ankommer (det er flyreiser fra Managua), men du kan sove på begge øyene.

Til tross for navnet er Big Corn faktisk ganske liten, og du kan sykle rundt den på omtrent en time. Strendene her er vakre, lys-gull-sand affære foran krystallklart, turkis vann som holder seg varmt hele året.

Fra Big Corn er det en 40-minutters båttur til Lille mais. Den lille øya har overnatting og spisesteder, men ingen banker eller kjøretøy. Du kan gå rundt Little Corn på under en time.

Det er utmerket dykking i skjærene fra begge kornøyene, og det er derfor mange besøker.

3. Masaya vulkan

Masaya vulkan

Masaya vulkanen, beskyttet i landets største nasjonalpark, er også et av Nicaraguas beste steder å besøke, bare 20 kilometer sør for Nicaraguas hovedstad, Managua.

Den mest fantastiske delen om å besøke denne aktive vulkanen er hvor nær du kommer til kraterets leppe i et privat kjøretøy - du kjører rett og slett helt opp til kanten og parkerer, selv om du må parkere nedover i tilfelle en nødevakuering er nødvendig.

Ser du ned i krateret, kan du se en innsjø av smeltet lava. Besøk etter mørkets frembrudd for å se gløden den boblende lava skaper inne i gropen. Hvis du besøker om dagen, er det et museum på stedet, samt piknikfasiliteter.

Vulkanen kan besøkes på en dagstur fra Managua eller Granada.

4. Cerro Negro

Vulkan surfing på Cerro Negro

Hvis du vil få adrenalinet til å pumpe litt, så gå til Cerro Negro. En av de yngste vulkanene i verden, den sist brøt ut i 1999 og har en dramatisk svart kjegle.

Selv om det fremdeles regnes som aktivt, går de fleste i dag til Cerro Negro for å prøve sine ferdigheter ved vulkansurfing. Sporten innebærer å ri nedover siden av vulkanens sorte aske på et surfebrett av tre. Du vil ha på deg kjeledress og beskyttelsesbriller for å beskytte deg, og du kan nå hastigheter på oppover 60 miles i timen. Brettene kan enten kjøres på slede (sitte ned) eller stå opp som en surfing eller snowboard.

Merk at for å ri ned vulkanen, må du gå oppover. Turen tar omtrent 40 minutter. De fleste prøver dette på en organisert opplevelsestur.

5. Mombacho Volcano Nature Preserve

Mombacho Volcano Nature Preserve

Ligger på toppen av den sovende vulkanen Mombacho, inkluderer dette naturreservatet et unikt skyskogslandskap og dekker 2500 hektar. Den sitter sørvest for Managua, bare 10 kilometer fra den koloniale byen Granada og storslått Nicaraguasjøen.

Omgitt av landlige gårder og kaffeplantasjer, er landskapet vakkert. Reservatet er kjent for sin frodige, fargerike og duftende flora, med mer enn 800 arter av planter som vokser her.

Det er også hundrevis av dyrearter som gjør hjemmet sitt på Mombacho, inkludert den knallrøde og grønne quetzalfuglen og en rekke apearter som hvite-aper og brølapeer. Den beste måten å oppleve bevaringen er på en av de mange turstiene som går gjennom den.

Reservatet er også hjemmet til et turistsenter, hvor du kan hente en guide for å vandre rundt en av de fire vulkanske kratere, alle dekket med en sjelden type skyskog som bare finnes på et annet sted i Nicaragua: vulkanen Maderas på Ometepe Island.

6. Nicaraguasjøen

Nicaraguasjøen

Da spanske kolonister første gang så Nicaraguasjøen, var den så enorm at de trodde det var et hav. I virkeligheten er det Mellom-Amerikas største innsjø på 177 kilometer lang med en gjennomsnittlig bredde på 57 kilometer. Det er hjem til mer enn 365 små holmer og større øyer, som Ometepe, med to vulkaner, i sentrum av innsjøen.

Et annet interessant faktum om Nicaraguasjøen er at det er den eneste ferskvannssjøen som har havdyr, inkludert haier. Det antas at innsjøen en gang var en havbukt, men da brøt det ut en vulkan som fanget det marine livet og gjorde det til en innsjø. I løpet av årtusener har det marine livet tilpasset seg å leve i ferskvann.

7. San Juan del Sur

San Juan del Sur

I sørvest Nicaragua, på Emerald Coast, nær grensen til Costa Rica, San Juan del Sur er en pulserende by med et stort expat-samfunn og en utmerket surfestrand bare 20 miles nord. Selve byen er fylt med fargerike bygninger og veggmalerier. Det er også en stor Kristus av barmhjertighetsstatuen som ligger på en høyde med utsikt over byen nedenfor, og det er verdt en tur opp til solnedgang, spesielt for å oppleve utsikten.

Og så er det den lange gullsanden som møter Stillehavet Playa Maderas strand, som også er foret med små hoteller og øko-feriesteder. Den plukker opp de fleste svulmene som rammer Nicaragua og nærmer seg best ved middels til høyvann.

Stranden er også kjent for sine lange, uttrukne solnedganger med en fantastisk visning av lyse, skiftende farger.

Overnatting: Overnatting i San Juan del Sur

8. Somoto Canyon nasjonalmonument

Somoto Canyon nasjonalmonument

Somoto Canyon National Monument ble oppdaget ved et uhell i 2004 av to tsjekkiske geologer, og er nå en beskyttet kløft i Nord-Nicaragua, omtrent 2,5 timer fra Leon.

Naturen her er fantastisk vakker, og dette er også et annet perfekt reisemål for adrenalinavhengige. Du kan bestille fire eller seks timers nedstigninger fra den smaleste delen av juvet. Begge turene krever fjellklatring, flytende ned stryk i indre rør, og hopping fra høye klipper i dype bassenger. Den seks timers turen inkluderer også rappellering nedover klipper til flaggermusfylte huler. Uansett er dette en eventyrlig dagstur.

9. Isla Ometepe

Isla Ometepe

Isla Ometepe ligger i Nicaragua-sjøen, den største ferskvannssjøen i Mellom-Amerika, og også hjemmet til øyer i Granada. Øya har ikke en, men to vulkaner, som begge kan bestiges.

Maderas er vulkanen sør i Ometepe, og den er mindre aktiv enn den Concepcion vulkan i Norden. Turen til toppen av Maderas tar deg til en vakker kratersjø. Det er også en imponerende foss ved foten som faller i nesten 50 meter nedover en ren fjellvegg.

Øya er også populær for ridning, terrengsykling eller kajakkpadling av Istian-elven som går gjennom den. Du kan også bare slappe av på den hvite sanden på Santo Domingo-stranden.

10. Bosawas biosfærereservat

Strålende Quetzal, Bosawas biosfærereservat

Nicaraguas Bosawas Biosphere Reserve ble etablert i 1997 for å beskytte det biologiske mangfoldet i dette nordlige hjørnet. Reservatet beskytter også den frie flyt av arter mellom Mexico og Mellom-Amerika.

Et fugleparadis, du finner at 600 av de 790 fugleartene som kaller Nicaragua hjem, bor i dette reservatet. Du finner også mange pattedyr, inkludert jaguarer, Bairds tapir og edderkoppaper i trærne og på skogbunnen.

11. Granada

Granada

Fargerike Granada er en fantastisk gammel by å vandre en ettermiddag. Det er hjemmet til noen av de best bevarte arkitekturene i Nicaragua, inkludert en rekke bygninger og kirker bygget i spansk kolonistil.

Her finner du Convento San Francisco, som er en av de eldste kirkene i Mellom-Amerika. Den har en utrolig Tiffany blå fasade, og inne finner du et av Nicaraguas beste museer, viet til landets før-colombianske folk. Det er også restauranter, butikker og kaféer med sitteplasser på fortauet rundt hovedtorget.

Granada er et populært utgangspunkt for å utforske øyene i Nicaragua-sjøen på hvis bredde den ligger.

12. Reserva Natural Miraflor

Reserva Natural Miraflor

Fra avkjøling under isete fosser til ridning eller fotturer på jakt etter 300 fuglearter som bor her, inkludert den lyse dronningquetzal, er det nok å holde deg naturlig underholdt på Reserva Natural Miraflor.

Denne reservatet i Nicaraguas nord dekker tre klimasoner, inkludert tørr skog og skyskog. Besøkende kan også delta i samfunnsturismeprosjekter her på kaffekooperativer. Disse gir deg sjansen til å tilbringe en natt med en lokal familie og få et innblikk i deres kultur og livsstil.

13. Leon

Iglesia de la Recoleccion, Leon

Hjem til Nicaraguas Nasjonalt universitet, Leon regnes som landets intellektuelle hovedstad. Byen er også kjent for sin katedral, kunstmuseer og voksende matscene. Leon's katedral er Sentral-Amerikas største, og smelter sammen barokk og neoklassiske stiler.

Bare noen få kvartaler nord for katedralen er Iglesia de la Recoleccion, som er en vakker kirke fra 1786. Den er bygget i barokkdesign i meksikansk stil og har en distinkt, dyp gul fasade med krembekledning. Mens du rusler rundt i det gangbare sentrum, må du også holde øye med veggmalerier og graffiti som dateres tilbake til den politiske krigen på 1980-tallet..

Du kan også besøke ruinene fra 1500-tallet Leon Viejo (gamle Leon), et UNESCOs verdensarvliste, og en av de første spanske koloniboplassene i Amerika. Disse ruinene er bare en kort kjøretur fra Leon.

14. Apoyo Lagoon Natural Reserve

Apoyo Lagoon Natural Reserve

Mindre enn en 30-minutters kjøretur fra Granada, Apoyo Lagoon Natural Reserve er en gigantisk vulkansk kratersjø som ble opprettet for mer enn 20 000 år siden da den opprinnelige vulkanens kjegle imploderte.

Innsjøen er omtrent 198 meter dyp og er så stor at når vinden blåser hardt nok, er det bølger som er store nok til å surfe. Innsjøen mates også av vulkanske fumaroler som holder vannet varmt og litt salt.

Aktiviteter inkluderer kajakkpadling, svømming, dykking for å utforske termiske ventilasjoner, eller bare slappe av på en av restaurantene på stranden.

Flere relaterte artikler

Sentral-Amerika: Denne delen av verden byr på mange flotte opplevelser og spennende destinasjoner. Sør for Nicaragua er Cost Rica fylt med naturlige attraksjoner, strender og utrolige muligheter for å se dyrelivet. Severdighetene i Guatemala er også verdt å sjekke ut i Mellom-Amerika. Innsjøer, vulkaner, kultur og historie gjør dette til et land verdt å jobbe med i reiseruten din.