Mardins historie leser som en "hvem er hvem" av erobring. Assyrerne, araberne, Seljuk-dynastiene, kurdene, perserne, mongolene og osmannerne har alle kjempet for kontroll over denne byen.

I dag gir denne byen med gamle steinhus som sprer seg ut under en klipperygg i en tørketrommel av labyrintiske smug, bøtte masse gammeldags atmosfære og ting å gjøre.

Med sitt vell av historiske bygninger - noen nå omgjort til boutiquehoteller - tiltrekker Mardins tidløse lokke et helt nytt antall besøkende hit for å suge opp kulturarven i stedet for å invadere og erobre.

Merk: På grunn av sikkerhets- og sikkerhetsproblemer, vennligst sjekk reisetips før du besøker denne regionen.

Sjekk ut hva du kan gjøre mens du er her, med listen vår over de beste turistattraksjonene på Mardin.

1. Zinciriye Medresesi

Zinciriye Medresesi på taket

Denne gamle medrese (teologisk høyskole) ble grunnlagt i 1385 av Isa Bey. I tillegg til å være en av Mardins best bevarte bygninger, det er kjent for fantastisk utsikt fra taket som svever over hele byen og ut til Mesopotamian Plains nedenfor.

Komplekset består av en kuppelmoske, et mausoleum og to rolige indre gårdsplasser.

Bygningens arkitektoniske høydepunkt er den intrikat dekorerte og imponerende døren, som er et vakkert eksempel på islamsk kunst. Ikke gå glipp av den lille moskeen mihrab (bønn nisje).

Overnatting: Overnatting på Mardin

2. Kasımiye Medresesi

Kasımiye Medresesi

Dette 1400-tallet medrese komplekset består av en teologisk høyskole og kuppelmoske.

Hele komplekset har en fredelig atmosfære, med bygningene som ligger rundt elegante gårdsplasser. Ovenpå kan du utforske rommene der studentene en gang studerte og bodde mens de lærte Koranen.

Kultur-gribturister bør ikke gå glipp av et besøk her, da dette er det beste medrese attraksjon i byen, hvor du kan forstå og sette pris på hvordan disse bygningene opprinnelig ville ha fungert.

Som med Zinciriye Medresesi, er det noe forbløffende forseggjort steinutskjæringsarbeid på døråpningen og en annen nydelig utsikt å beundre fra taket.

3. Forty Martyrs Church

Forty Martyrs Church

Denne kirken fra det 4. århundre holder fremdeles gudstjenester hver søndag, som turister er velkomne til å delta på.

Hvis du ikke er her på søndag, kirken er åpen hver dag for besøk (nåværende åpningstider er lagt ut på porten). Selv om det er lite, har interiøret noe vakre ikoner og malerier som absolutt er verdt en titt.

Spesielt over inngangen er det noen intrikate utskjæringer til minne om de kristne martyrene i Kappadokia, som kirken ble omdøpt til ære for på 1400-tallet.

4. Mardin Museum

Mardin Museum

Mardins museum ligger i en av byens flotteste villaer fra 1800-tallet, som en gang var hovedkvarter for det syriske katolske patriarkatet.

Den godt kuraterte samlingen inni kan være liten, men den fremhever den enorme historien til Anatolias sørøstlige region. Spesielt er utstillingene av keramikk fra assyrisk og bronsealder utmerket.

Selv om du ikke er en museumsfan, er bygningen verdt et besøk bare for å gå gjennom den utsmykkede gårdsplassen og opp til terrassene med sine kongelige kolonnader.

Det har blitt restaurert til en imponerende standard, og å gå gjennom rommene gir deg en god ide om den fine stilen der lokale kjøpmenn og andre høyt oppe i lagene i Mardin-samfunnet den gang ville ha levd.

5. Sakıp Sabancı bymuseum

Gardins tidligere hærbrakke er nå hjemmet til dette ekstremt interessante museet, som sporer byens svimlende og kronglete historie.

Alle utstillingene har informative forklaringspaneler, og mange bruker multimedia-skjermer for å bringe historien til live.

Dette er det beste stedet i byen for å få en dypere forståelse av Mardins rolle gjennom århundrene og byens kulturelle og religiøse blanding av muslimske, assyriske kristne og kurder..

Etter at du har surfet, vises de viktigste utstillingene i vedlagte kunstgalleri, som er vert for et skiftende program for utstillinger. Ikke glem å sjekke ut museets kulturarrangementsprogram for å se om det er noe mens du er i byen.

6. Ulu Cami

Ulu Camis minaret

Gjemt i den østlige kanten av basarområdet er Ulu Cami (den store moskeen), bygget i det 11. århundre av Artuqid-dynastiet.

De minaret, med sine unike steinutskjæringer, og stor gårdsplass, er høydepunktet av et besøk her. Bygningen led dårlig under et kurdisk opprør i 1832, og i dag er det indre bønnerommet, delt inn i tre seksjoner, ganske vanlig.

Hvis du er interessert i moskearkitektur, er det mange flere moskeer i byen å utforske, og de fleste av dem er spennt ut langs, eller like ved, Cumhuriyet Caddesi.

1300-tallet Şehidiye-moskeen har en nålelignende minaret som kan skryte av fine utskjæringer. Når du går østover langs veien her i omtrent 200 meter, kommer du til den klumpete, gyldensteinete Melik Mahmut-moskeen, som også stammer fra 1300-tallet.

7. Mardin Bazaar

Krydder i basaren

Mardins basarområde søler nedover skråningen, utenfor hovedgaten til Cumhuriyet Caddesi. Dette nabolaget med smale brosteinsgater forbundet med trapper, er der du kommer for å suge opp det travle hjertet av denne gamle byen.

Ettersom mange av banene ikke er tilgjengelige med biler, brukes esler fremdeles til transport av noen handelsmenn her, og du vil spionere dem (ofte utråler toskede seler) og trekke vogner for å hale varer.

Selv om noen boder nå har viet seg turist-suvenirer, er dette fremdeles en blomstrende lokal basar, med selgere av grønnsaker og ferske råvarer; butikker som selger alt fra sengerammer til kjøkkenutstyr; og tradisjonelle håndverksverksteder med trearbeidere, metallarbeidere og andre håndverkere.

Det er et fascinerende sted for en spasertur.

8. Mardin postkontor

Mardin postkontor

Mardin postkontor er en av byens de fineste eksemplene på villaarkitekturen fra 1800-tallet, og sannsynligvis en av de mest utsmykkede postbygningene du noen gang vil se.

Bygningen ble først bygget i 1890 og fungerte som et familiens hjem til 1950-tallet, da det ble postkontoret. I dag har hoveddelen av bygningen blitt vakkert restaurert og åpnet for publikum som et historisk sted, med det faktiske postkontoret bare å ta opp en liten plass i første etasje.

For de fleste er hovedtrappen som fører fra første etasje til terrassene i første etasje, og utsikt fra disse terrassene, er den viktigste grunnen til å besøke.

Dette er et ekstremt populært sted å besøke som et fotografisk sted, så vær ikke overrasket om du passerer en lokal brud som får bryllupsbildene hennes tatt i trappen her.

Fra terrassene fører en liten trapp til taket, hvor det er en kafé med fantastisk utsikt.

9. Mardin slott

Mardın slott

Mardin Castle ruver over byen på en steinete klippe. Du kan faktisk ikke komme inn i slottområdet for øyeblikket, men du kan klatre mot det ved å bruke den bratte stien som fører opp til festningen fra Zinciriye Medresesi.

Hvis du ønsker å vandre opp stien så langt som mulig, kan tiden din etter at det verste av dagens hete har forsvunnet, da det å gå opp under den brennende solen på dagen er ganske utmattende.

Slottet stammer fra romertiden og ble utvidet på 1400-tallet, slik at alle innbyggerne i Mardın kunne søke tilflukt inne i tilfelle et forestående angrep. En portrett av to storslåtte løver kan fremdeles sees i porten.

10. Deyrulzafaran

Deyrulzafaran

Denne syrisk-ortodokse kristne kloster er vel verdt en tur ut av byen.

Patriarken til den syrisk-ortodokse kirken flyttet sin bolig her i 1160, da han og hans etterfølgere ble drevet ut av Antiochia (moderne Antakya).

Klosterkomplekset er viet til Ananias og inneholder tre kirker, som grenser til bakfasaden på den buede gårdsplassen, alt omgitt av høye festningslignende vegger.

Bygningen stammer opprinnelig fra 500-tallet, men har blitt ødelagt to ganger, først av perserne og deretter av Tamerlane. Ikke gå glipp av undergrunnen Helligdomskammer og kapellets sidestue med sin 300 år gamle tretron og gulvmosaikker.

Du kan bare komme inn i bygningen med omvisning, som finner sted når nok folk har kommet. Ensomme reisende kan måtte vente en halvtime eller så ved ankomst. Klosteret ligger omtrent syv kilometer øst for Mardin.

11. Midyat

Mor Gabriel kloster

Cirka 60 kilometer øst for Mardin har Midyat en atmosfærisk atmosfære Gamleby distrikt som er modent for å utforske.

Labyrinten av smug er fullpakket til randen med nydelige gamle steinhus, noen helt smuldrende, men andre fint restaurert, og mange med forseggjorte utskårne fasadedetaljer.

Det er fem syrisk-ortodokse (assyriske) kirker i byen, inkludert Mar Aznoyo og Mar Barsaume, selv om ingen kan komme inn av turister. Midyats en gang blomstrende assyriske befolkning emigrerte for det meste til Europa i midten til slutten av det 20. århundre på grunn av lokale konflikter, frykt for ytterligere undertrykkelse og økonomiske bekymringer.

Midyat er også et sølvsmedssenter, og små familiedrevne smykkeverksteder finnes i hele byen.

Rett utenfor byen (16 kilometer mot sør) er Mor Gabriel kloster, et klosterkompleks fra 500-tallet som består av flere kirker og minnekamre. Det antas at keiserinnen Theodora har gitt klosteret sin rektangulære kuppel. Turer gjennomføres daglig her av svært entusiastiske guider.

12. Dara

Dara

Den gamle romerske byen Dara, 40 kilometer sørøst for Mardin, er en av Sørøst-Tyrkias skjulte attraksjoner.

Mens turister strømmer til Tyrkias berømte arkeologiske funnsteder Efesos og Pergamum, mottar Dara bare en håndfull besøkende, slik at du får følelsen av at du har snublet over din egen hemmelige ruin.

Arkeologisk arbeid her fortsetter fortsatt. Det er flere forskjellige seksjoner av ruiner som kan besøkes, med de viktigste høydepunktene på nettstedet som det omfattende området bergkledde graver og to separate underjordiske sisterner som var en del av Daras omfattende vannings- og akveduktsystem.

13. Tür Abdin klostre

Tür Abdin klostre

Tür Abdin (fjellet av Guds tjenere) er en høylandsregion øst for Mardin der det er flere syrisk-ortodokse (assyriske) kirker.

I den bysantinske tiden ble det etablert utallige klostre her, og i middelalderen ble området delt inn i fire bispedømmer, med mer enn 80 klostre.

Nedgangen i Tür Abdins trossamfunn begynte med plyndringstogene til korstogene. Etter første verdenskrig ble de fleste kristne minoriteter som bodde her utvist fra Tyrkia etter å ha satt seg sammen med franskmennene, som prøvde å sette seg opp som deres beskyttere. På grunn av forfølgelse utvandret flere kristne i løpet av 1970-tallet.

I dag er regionen fortsatt et assyrisk hjemland, med flere kirker og klostre som kan besøkes.

To av de mest interessante av kirkene er Mor Yakop i landsbyen Bariştepe og Mor Kyriakos i landsbyen Bağlarbaşı. Merk at det ikke er noen offisielle åpningstider, og hvis kirkens foresatte ikke er med når du banker, vil du dessverre ikke kunne besøke det. Klostrene ligger omtrent 10 kilometer øst for Midyat.

14. Savur

Kıllıt, nær Savur

Savur handler om å vandre i bakgatene og beundre denne lille byens overflod av nydelige steinhus.

Omtrent 45 kilometer sørøst for Mardin er byen en mindre versjon av den, med husene som søler rundt en liten citadell, og interessante fasader ved hver sving.

Tiden ser ut til å ha stått stille her, og det er en lettvint følelse som klarer å sjarmere nesten alle som besøker. Det er faktisk ikke mange ting å gjøre. I stedet handler Savur om å suge opp atmosfæren og utforske de kvisende smugene.

Deretter går du syv kilometer øst til landsbyen Drep det, med sine forlatte steinhus som klatrer opp en skråning.

Savur gjør en flott dagstur fra Mardin hvis kombinert med det arkeologiske området Dara.