Fjern og robust, vestkysten av New Zeelands Sørøya er et av de mest uberørte villmarksområdene i verden. Bare 31 000 mennesker kaller vestkysten hjem, med de små bosetningene og byene spredt over en smal kystlinje klemt mellom de mektige sørlige Alpene og Tasmanhavet.

Det store himmelske landskapet her med enorme innfødte skoger, takkede topper og ensomme drivvedstrødde strender er New Zealand på sitt vakreste og et stort trekkkort for alle som ønsker en overdådig dose frodig grønn natur.

Trekking, fotturer, terrengsykling, kajakkpadling og båtliv er alle viktige aktiviteter, selv om de mindre eventyrlystne kan oppleve vestkysten største turistattraksjoner. Både Franz Josef og Foxbreen og de berømte Pannekake Rocks kan sees ved å ta korte, lette spaserturer, mens du reiser på den berømte TranzAlpine Railway lar deg bare lene deg tilbake mens naturen ruller forbi.

For ideer om hvordan du kan tilbringe sightseeingtid her, samt detaljer om ting du kan gjøre, må du huske å se gjennom listen vår over de største attraksjonene på vestkysten..

1. Franz Josef-breen

Franz Josef-breen

En nøkkel turistattraksjon i denne regionen, Franz Josef-breen er et av bare tre steder i verden der en is faller ned i temperert regnskog. Fox Glacier (beskrevet nedenfor) er en annen, med det eneste andre eksemplet i Argentina. Breene her ligger innenfor Westland Tai Poutini nasjonalpark.

På grunn av at breen er 250 meter over havet, er den lett tilgjengelig. Reisende kommer ned på den lille landsbyen Franz Josef (befolkning 330) for å gå den enkle 45-minutters Glacier Valley Trail opp til utsiktsplattformen foran Franz Josef Glaciers ansikt.

For en mer spennende og unik opplevelse som gjør at du kan komme deg rett ut på breen, bør du vurdere en Franz Josef-breen Heli-Hike. Denne turen tar litt over tre timer og gir deg en mulighet for livet. Fly over breen, kom deg ut og gå på isen.

Sted: State Highway 6, 134 kilometer sør for Hokitika

2. Hokitika og Hokitika-juvet

Bro over Hokitika-juvet

Den gamle gullgruvebyen Hokitika er vestkystens viktigste turistknutepunkt, og klemmer en vill og robust strandstripe med klar utsikt over toppene i Sør-Alpene i øst. Det er et senter for produksjon av pounamu (New Zealand greenstone), og det er mange butikker å bla gjennom, og viser et godt utvalg av pounamu smykker og utskjæringer, samt en kobling av andre lokale håndverksbutikker.

Like utenfor byen ligger Kaniere-sjøen med mange muligheter for bading og båtliv, mens Hokitika Gorge med sitt akvamarinvann omgitt av tett innfødt skog tilbyr flotte halvdagsturer. Bokelskere vil også ønske å stikke i byen en stund, da dette er rammen for den Bookerprisvinnende romanen Armaturene, som detaljerte livet her under gullrushet.

Andre morsomme ting å gjøre i Hokitika inkluderer å slappe av på byens strand eller besøke Hokitika Museum for utstillinger og utstillinger knyttet til lokal historie.

Sted: State Highway 6

3. Foxbreen

Foxbreen

Som Franz Josef-breen i nord er Fox-breen et av de få stedene i verden hvor du enkelt kan se på en is uten å være fjellklatrer. Breenes terminalflate er kantet av temperert regnskog og faller ned til 300 meter over havet. Besøkende kan nyte utsikten over isterminalen ved å gå en times Fox Glacier Valley Trail og, som ved Franz Josef, ta en guidet tur på selve isen. For å få panoramautsikt over breen, gå den brattere Chalet Lookout Track.

De som ønsker å gå på breen, bør vurdere en tur. Du kan Heli Hike Fox Glacier på en fire-timers guidet tur. Alt inkludert utstyr er inkludert.

Sted: State Highway 6, 171 kilometer sør fra Hokitika

4. TranzAlpine Railway

TranzAlpine Railway

Det kalles med god grunn en av verdens store togreiser. TranzAlpine Railway reiser mellom Christchurch (i Canterbury på Sørøyas østkyst) til Greymouth (den største byen på vestkysten) via det fantastiske landskapet i de sørlige Alpene.

Med utgangspunkt i det bølgende jordbruksområdet på Canterbury Plains, stiger toget snart opp i det alpine landskapet som danner ryggraden på øya, kantet av snødekte topper, med jernbanelinjen som går forbausende høye viadukter før den går ned i de frodige urskogene i vestkysten.

Det er naturskjønne stopp underveis, og en utendørs utsiktsplattform lar passasjerene ta fantastiske bilder av naturen mens de reiser. Enveis reisen tar nærmere fem timer, og de fire viaduktene og de 16 tunnelene du vil reise om og gjennom underveis, legger til opplevelsen. For næring kan du ta et par snacks selv eller, enda bedre, ta turen til Cafe Carriage.

Sted: Christchurch jernbanestasjon eller Greymouth jernbanestasjon

Offisielt nettsted: www.greatjourneysofnz.co.nz/tranzalpine/

5. Punakaiki & Pancake Rocks

Pannekake Rocks

I nærheten av den lille bosetningen Punakaiki, ved Dolomite Point, ligger de berømte Pancake Rocks. Disse kalkformasjonene ble skåret ut av de erosive effektene av vann og vind i over 30 millioner år, og etterlot bisarre lagvise bergtårn som ser ut som stabler med pannekaker. Midt i steinene er det forskjellige slaghull der saltspray pisker opp.

Pancake Rocks er en del av Paparoa National Park, og i tillegg til Pancake Rocks Walk (som tar rundt 20 minutter) er det forskjellige andre stier å utforske i nærheten. Spesielt er Truman-sporet ned til stranden en nydelig, lettvint sti gjennom en ganske vakker del av innfødt skog.

Sted: Punakaiki, 45 kilometer nord for Greymouth

6. Westland Tai Poutini nasjonalpark

Westland Tai Poutini nasjonalpark

Mye av vestkysten er en del av Westland Tai Poutini nasjonalpark, som strekker seg fra fjellene i de sørlige Alpene til kysten, og omfatter isbreene Franz Josef og Fox. Nasjonalparken som dekker noen av New Zealands mest uberørte innfødte skogområder, er det viktigste territoriet for eventyrfans og naturelskere med en mengde fotturer og fotturer..

Spesielt to-dagers Copland Track slynger seg gjennom Copland-dalens tykke skoger av rata-trær til Welcome Flat, der vandrere kan suge i varme bassenger mens du nyter utsikten over fjelltoppen.

7. Lake Matheson

Lake Matheson

Speilbildet av alpine topper på overflaten av Lake Matheson har gjort det til en fotografs drøm. På en stille dag, når vannoverflaten er rolig, kan du fange en forbløffende klar refleksjon av de snødekte fjellene i Aoraki (Mount Cook) og Mount Tasman i innsjøens overflate, takket være den naturlige brune vannfargen på innsjøen ( forårsaket av alger).

Innsjøen er bare en kort spasertur over en hengebro gjennom stativer av innfødte rimu og kahikatea-trær fra State Highway 6, nær Fox Glacier Village.

Sted: State Highway 6, 162 kilometer sør for Hokitika

8. Okarito

Okarito

Den lille landsbyen Okarito (befolkning 30) ligger spredt over en lagune ved siden av New Zealands største våtmarksområde. Fuglekikkere og naturelskere er ute etter en godbit her, med mer enn 70 fuglearter som finnes i nærheten. Av spesiell interesse er Okarito-skogen hjemmet til den sjeldne Rowi-kiwien, som reisende kan se på en guidet kveldstur på Department of Conservation's kiwi-helligdom..

Township er et gammelt gullgruveområde og har bevart mye av arven med Wharf Shed og Donovan's Store bygninger fullstendig restaurert av lokalsamfunnet. Det lange sandspydet her er et veldig vakkert sted hvor reisende fullt ut kan glede seg over den avsidesliggende og ensomme rå skjønnheten på New Zealands vestkyst

Sted: State Highway 6, 127 kilometer sør for Hokitika

9. West Coast Treetop Walk

West Coast Treetop Walk

West Coast Treetop Walk ved Lake Mahinapua nær Hokitika lar deg oppleve livet i baldakinen. En 20 meter høy stålplattform krysser den opprinnelige skogen ved innsjøen Mahinapua, slik at du kan nyte et fugleperspektiv av rimu- og kamahi-treet.

De som ikke er redd for høyden, kan også ta den svingete trappen opp til det 40 meter høye utsikttårnet for panoramautsikt over innsjøen, med Tasmanhavet i vest og de snødekte fjellene i de sørlige Alpene i øst.

De som reiser med småbarn kan være trygg på at turen er trygg nok til at barn kan utforske med dem, mens de hevede plattformene også er barnevogn og rullestol tilgjengelig. En hyggelig kafé ligger på stedet, og serverer forfriskninger og lette måltider.

Sted: Lake Mahinapua, 12 kilometer sør for Hokitika

Offisielt nettsted: www.treetopsnz.com

10. Haast

Haast

Den ville og avsidesliggende villmarken i Haast-distriktet er det sørligste punktet i vestkysten. Herfra går State Highway 6 innover i landet, på vei til Queenstown. For villmarkelskere er dette stykke kystlinje flekkete med tøffe, tomme strender og har mye å tilby, med muligheter til å se fjordkryssede pingviner ved Moeraki-sjøen, båtturer for å få øye på Hectors-delfiner offshore, og rikelig med skog- og våtmarksvandringer.

Hele Haast-distriktet ligger inne i UNESCOs sørvestlige New Zealand verdensarvområde (som også inneholder Fiordland), og bydelen Haast er en av portene til Mount Aspiring National Park (også en del av verdensarvområdet).

Sted: State Highway 6, 276 kilometer sør for Hokitika

11. Westport

Cape Foulwind

Den gamle gruvebyen Westport ligger nord på vestkysten og har bevart mye av sin gull- og kullgruvearv. Denniston Experience-turen (15 kilometer nord for Westport) lar deg reise ned i en kullgruve som ble jobbet på 1880-tallet, mens det i selve Westport er et lite museum dedikert til den lokale gruveindustrien, som fødte byen.

Westport er basen for turer til selkoloni ved Cape Foulwind, mens den omkringliggende urskogen har mange turmuligheter, kajakkpadling og ridning.

Sted: State Highway 6, 101 kilometer nord for Greymouth

12. The Heaphy Track gjennom Kahurangi National Park

Heaphy Track

Det lille, avsidesliggende township Karamea ligger på det nordlige punktet i regionen. Byen er den sørlige inngangen til New Zealands berømte Heaphy Track, en fire-til-seks-dagers tur gjennom Kahurangi nasjonalpark som tar deg gjennom vestkystenes opprinnelige skog til det ville tussock-landskapet i Golden Bay i Sørøyas nord.

Sporet blir sett på som en av de beste slike turstiene i New Zealand, og er absolutt verdt å ta med i din reiserute. Det har også blitt et viktig reisemål for terrengsykling i New Zealand.

Rundt Karamea-området er det interessante kalksteinsgrotter og bueformasjoner å besøke, mens den avsidesliggende og robuste kystlinjen er et flott sted for korte spaserturer langs kysten.

Sted: State Highway 67, 97 kilometer nord for Westport

13. Den store kystveien

Solnedgang ved Point Elizabeth

Great Coast Road er det mer romantiske navnet på den nordlige delen av State Highway 6 som har blitt kalt en av verdens beste kyststasjoner. Hvis du skal leie en gang en gang på New Zealand-turen, vil dette være på tide å gjøre det, da denne utrolig naturskjønne 101 kilometer lange ruten mellom Westport og Greymouth er best å oppleve under din egen damp, og stopper for bilder eller korte spaserturer underveis.

Fra Greymouth tar reisen deg gjennom den historiske gruvebyen Runanga, forbi den strålende vakre stranden ved Rapahoe og pannekakesteinene ved Punakaiki, til kalksteinsgrottene i Charleston. Det er en flott bit av vestkysten.

Sted: State Highway 6

14. Shantytown Heritage Park

Shantytown Heritage Park | swifant / foto modifisert

Shantytown Heritage Park, 10 kilometer sør for Greymouth, er et flott stopp på vei til Hokitika, spesielt hvis du har barn på slep. Heritage Park er satt opp som en av vestkystenes opprinnelige gullgruveboplasser, og er et godt sted å oppleve regionens historie med gullpanning-demonstrasjoner (og en sjanse til å prøve deg på gullpanning), damptogsturer, et fungerende dampdrevet sagbruk, og et lite teater med en hologramopplevelse som forteller historiene til gullgruvepionerene. Det er også en serie korte turstier inn i den omkringliggende urskogen.

Adresse: 316 Rutherglen Road, Paroa

Offisielt nettsted: www.shantytown.co.nz

15. Hokitika Wildfoods Festival

Wild Foods Festival | Eli Duke / bilde endret

Hokitikas berømte Wildfoods Festival finner sted årlig i mars og er en feiring av lokal mat, inkludert noen mer bisarre og uvanlige tilbud, som har gjort festivalen kjent. I tillegg til kystens hvitbete, blåskjell og rikelig med kjøttfullt vilt, finner du også huhu grubs (larvene til den endemiske huhu beetle), gresshopper og snegler på menyene.

Festivalen har mange musikalske forestillinger, samt matlagingsdemonstrasjoner og komedirutiner hele dagen. Opptil 10.000 mennesker deltar på festivalen hvert år, tredobler befolkningen i Hokitika.

Offisielt nettsted: www.wildfoods.co.nz