India er et levende land med oppsiktsvekkende kontraster der både den tradisjonelle og moderne verden møtes. Verdens syvende største nasjon etter område og den nest største når det gjelder befolkning, India har en rik arv som er resultatet av århundrer med forskjellige kulturer og religioner som setter sitt preg. Ting å gjøre for reisende inkluderer muligheten til å oppleve en rekke hellige steder og åndelige møter, mens naturelskere vil nyte de solvaskede strendene, frodige nasjonalparker og spennende naturreservater..

Fra den storslåtte Taj Mahal i Agra til de hellige stedene i Harmandir Sahib (tidligere det gyldne tempelet) i Amritsar og Mekka Masjid-moskeen i Hyderabad, vil besøkende til dette eksotiske landet oppdage en mengde åndelige, kulturelle og historiske skatter.

For å hjelpe deg med å få mest mulig ut av tiden din i dette fantastiske landet, se ofte listen vår over de beste tingene å gjøre i India.

1. Taj Mahal, Agra

Taj Mahal, Agra

Kanskje Indias mest gjenkjennelige bygning, Taj Mahal, er også verdens mest berømte vitnesbyrd om kjærlighetens kraft. Denne vakreste av mausoleene ble oppkalt etter Mumtaz Mahal, favorittkona til keiser Shah Jahan, og ble påbegynt ved hennes død i 1631 og tok 20 000 arbeidere til 1648 for å fullføre.

Taj Mahal har mange elementer av islamsk design, inkludert buer, minareter, en løkformet kuppel og svart kalligrafi innlagt rundt inngangen, og er i stor grad konstruert av hvit marmor dekorert med delikate innlagte blomstermønstre og dyrebare og halvedelstener som jade , lapis lazuli, diamanter og perlemor.

Den beste tiden å besøke er enten ved daggry eller skumring når atmosfæren endres briljant av lysendringen. Hvis mulig, prøv å få et syn på Taj Mahals refleksjon fra den fjerne bredden av Yamuna-elven - det gir en minneverdig (og trygg) selfie.

Adresse: 64 Taj Road, Agra-282001

Overnatting: Overnatting i Agra

  • Les mer:
  • Attraksjoner og steder å besøke i Agra

2. Den hellige byen Varanasi

Den hellige byen Varanasi

Et stort pilegrimssenter for hinduer, den hellige byen Varanasi, har lenge vært assosiert med den mektige elven Ganges, en av troens viktigste religiøse symboler. Varanasi dateres tilbake til det 8. århundre f.Kr., og er en av de eldste fortsatt bebodde byene i verden.

Det gir mange grunner til å besøke, ikke minst av dem sjansen til å utforske Old Quarter ved siden av Ganges hvor du finner Kashi Vishwanath-tempelet, bygget i 1780 (New Vishwanath Temple med sine syv separate templer er også av interesse).

Bading i Ganges er av stor betydning for hinduer, og mange steder kjent som "ghats" har trapper som fører til vannet der de troende bader før bønn.

Alt i alt kan Varanasi skryte av mer enn 100 ghats, den største er Dasashvamedh Ghat og Assi Ghat (sistnevnte, ved sammenløpet av Ganges og Asi-elvene, regnes som spesielt hellig). Også verdt å se er Banaras Hindu University, etablert i 1917 og kjent for sitt enorme bibliotek med mer enn en million bøker, og det suverene Bharat Kala Bhavan museum med fine samlinger av miniatyrmalerier, skulpturer, palmebladmanuskripter og lokalhistoriske utstillinger.

Overnatting: Overnatting i Varanasi

3. Harmandir Sahib: Det gyldne tempelet i Amritsar

Harmandir Sahib: Det gyldne tempelet i Amritsar

Amritsar ble grunnlagt i 1577 av Ram Das og er et viktig knutepunkt for sikh historie og kultur. Hovedattraksjonen her er Harmandir Sahib, åpnet i 1604 og fremdeles ofte referert til som det gyldne tempelet for sin vakre gulldekorasjon. Det helligste av Indias mange sikh-helligdommer (det tiltrekker seg også mange hinduer og andre trosretninger), ble tempelet bygget i en blanding av hinduistiske og islamske stiler, og den nedre marmorseksjonen har blomstrer som utsmykkede innlagte blomster- og dyremotiver, mens stor gylden kuppel representerer en lotusblomst, et symbol på renhet for sikher.

I tillegg til den fantastiske utformingen, er besøkende like imponert over templets åndelige atmosfære, en effekt forsterket av bønnene som kontinuerlig blir sunget fra Sikhs hellige bok og sendt gjennom hele komplekset. En del av den samlede opplevelsen - og besøkende er velkomne til å delta - er sjansen til å nyte en av de 50.000 gratis måltidene attraksjonen serverer besøkende hver dag.

Adresse: Golden Temple Road, Amritsar, Punjab 143006

Overnatting: Overnatting i Amritsar

  • Les mer:
  • Attraksjoner og steder å besøke i Amritsar

4. Den gylne by: Jaisalmer

Den gylne by: Jaisalmer

Den gyldne byen Jaisalmer, som er oppkalt etter den gule sandsteinen som ble brukt i de fleste av bygningene, er en oase av fantastisk gammel arkitektur som stiger opp fra sanddynene i Thar-ørkenen. En gang en strategisk utpost, er byen i dag fylt med fantastiske gamle herskapshus, praktfulle inngangsporter og det enorme Jaisalmer Fort-også kjent som Golden Fort-en skremmende struktur fra det 12. århundre som hever seg høyt over byen.

I tillegg til palassene, templene og de fine gamle hjemmene, har festningen 99 bastioner sammen med massive porter som fører til hovedgårdsplassen der du finner den syv etasjers høye Maharajas palass. Startet tidlig på 1500-tallet og ble lagt til av suksessive herskere helt fram til 1800-tallet, og tilbyr palassene seksjoner som er åpne for publikum, inkludert områder som er vakkert dekorert med fliser fra Italia og Kina, og intrikat utskårne steindører, samt et antall Jain templer fra det 12. til 16. århundre, hver dekorert med fine marmor- og sandsteinsbilder, palme-bladmanuskripter og fargerike tak.

Sørg også for å sjekke ut det godt bevarte 1000 år gamle biblioteket, Gyan Bhandar, med sine mange manuskripter og antikviteter fra 1500-tallet.

Overnatting: Overnatting i Jaisalmer

5. Det røde fortet, New Delhi

Det røde fortet, New Delhi

Bygget av Shah Jahan i 1648 som sete for Mughal power - en rolle det opprettholdt til 1857 - det praktfulle halvmåneformede Red Fort i New Delhi, oppkalt etter den fantastiske røde sandstenen som ble brukt i konstruksjonen, dekker et stort område på mer enn to kvadratkilometer, alt omringet av en stor vollgrav. Høydepunktene inkluderer de to største portene: det imponerende Lahore Gate (fortets hovedinngang) og det forseggjort dekorert Delhi Gate, en gang brukt av keiseren til seremonielle prosesjoner.

En morsom del av et besøk er å utforske Chatta Chowk, en overbygd basar fra 1600-tallet som selger alt fra smykker til silkeplagg, samt suvenirer og matvarer. Mens du kan utforske fortet selv, tilbys guidede turer som gir et fascinerende innblikk i Shahs liv og tider, inkludert et innblikk i den fantastiske hvite marmor Hall of Public Audiences (Diwan-i-Am) der han mottok fagene sine.

Varmt tips: Prøv å holde fast ved lyd- og lysshowet som holdes hver kveld med viktige hendelser i fortets historie.

Adresse: Netaji Subhash Marg, Chandni Chowk, New Delhi, Delhi 110006

Overnatting: Overnatting i New Delhi

  • Les mer:
  • Topprangerte turistattraksjoner i Delhi og New Delhi

6. Mumbai: Gateway of India

Gateway of India, Mumbai

Den ikoniske Gateway of India, som er imponerende 26 meter høy og har utsikt over Det arabiske hav, er et must-see når du er i Mumbai. Bygget for å feire ankomsten av kong George V og hans kone dronning Mary i 1911, ble dette fantastiske stykke arkitektur åpnet med mye pomp og seremoni i 1924 og var en stund den høyeste strukturen i byen..

Gateway of India var konstruert helt av gul basalt og betong og bemerket for sin indo-saraceniske design, og var også åstedet for en ganske mindre jubelende prosesjon av britiske soldater i 1948 da India fikk sin uavhengighet. I disse dager gir den enorme buegangen et fantastisk bakteppe som er like populært blant lokalbefolkningen som det er turister. Varmt tips: Etter å ha besøkt Gateway of India, kan du hoppe over til det tilstøtende Taj Mahal-palasset og tårnet for en herlig High Tea, en morsom ting å gjøre i Mumbai siden dette nydelige luksushotellet åpnet i 1903.

Overnatting: Overnatting i Mumbai

  • Les mer:
  • Topprangerte turistattraksjoner i Mumbai

7. Mekka Masjid, Hyderabad

Mekka Masjid, Hyderabad

Byggingen av Hyderabads Mekka Masjid, en av verdens største moskeer - og en av de eldste i India - begynte i 1614 under Mohammed Quli Qutub Shahs regjeringstid og tok nesten 80 år å fullføre. Stor nok til å imøtekomme 10.000 tilbedere, ble denne vakre moskeens 15 enorme buer og søyler hver laget av enkeltplater av svart granitt som ble dratt til stedet av store storfetog, angivelig bestående av opptil 1400 okser.

Dette imponerende komplekset tar navnet fra mursteinene over den sentrale porten som ble hentet hit fra Mekka, og har høydepunkter som hovedportalen, den enorme plassen, en stor menneskeskapt dam og et rom som huser profeten Mohammeds hår. Andre bemerkelsesverdige funksjoner inkluderer inskripsjoner fra Koranen over mange buer og dører, det utsøkte taket til storsalen, gesimsen rundt hele moskestrukturen, og blomstermotivene og frisene over buene..

Adresse: Hyderabad, Telangana 500002

8. Amer Fort, Jaipur

Amer Fort, Jaipur

Amer Fort (ofte også stavet "Amber") ble bygget som et befestet palass i 1592 av Maharaja Man Singh I og har lenge fungert som hovedstad i Jaipur. Fortet er skåret høyt opp i lia, og er tilgjengelig til fots via en bratt stigning eller med skyttelturer fra byen nedenfor (enda bedre, la en elefant gjøre jobben). Høydepunkter inkluderer Jaleb Chowk, den første gårdsplassen med sine mange dekorerte elefanter, og Shila Devi-tempelet, viet til krigsgudinnen. Også den bemerkelsesverdige Hall of Public Audience (Diwan-i-Am) med sine fint dekorerte vegger og terrasser besøkt av aper.

Andre høydepunkter inkluderer Sukh Niwas (Hall of Pleasure) med sine mange blomsterbed og en kanal som en gang ble brukt til å bære kjølevann, og Temple of Victory (Jai Mandir), kjent for sine mange dekorative paneler, fargerike tak og utmerket utsikt over palasset og innsjøen nedenfor.

Rett over Amer Fort er Jaigarh Fort, bygget i 1726 av Jai Singh og med høye utsiktstårn, formidable vegger og verdens største hjulkanon. Sørg også for å bruke tid på å vandre på veggene Gamlebyen i Jaipur med sine tre fullstendig restaurerte porter og fantastiske basarer, samt det herlige Bypalasset, et massivt kompleks av gårdsplasser, hager og bygninger.

  • Les mer:
  • Attraksjoner og steder å besøke i Jaipur

9. Strendene i Goa

Palmekledd strand i Goa

Goas vakre vestlige kystlinje, med utsikt over Arabiahavet, har lenge blitt kjent i India som "go-to" -mål for de som ønsker en flott strandferie, og har nylig blitt oppdaget av turister fra utlandet.

Goas mer enn 60 miles kystlinje er hjemsted for noen av verdens vakreste strender, hver med sin egen appel. For de som leter etter fred og ro, isolert Agonda Beach er et godt valg, mens Calangute Beach er den klart mest kommersielle og overfylte.

For de som leter etter koselige alpinanlegg, yoga utflukter og spa-ferier, strendene i Mandrem, Morjim, og Ashwem er fasjonable blant velstående indianere og vestlige. Palolem er et annet populært alternativ i vakre omgivelser.

Mens du er i Goa, må du besøke Bhagwan Mahavir Wildlife Sanctuary. Denne fantastiske attraksjonen er hjem til tykke skoger og rikelig med fauna, inkludert hjort, aper, elefanter, leoparder, tigre og svarte pantere - samt Indias berømte kongekobraer - og rundt 200 fuglearter.

Også verdt et besøk er Divar Island, nås med ferge fra Old Goa. Høydepunkter inkluderer Piedade, en typisk Goan-landsby og hjemmet til Our Lady of Compassion Church med sine interessante stukverk, barokkpussdekorasjoner og altere, samt en fantastisk utsikt over det omkringliggende landskapet.

Overnatting: Overnatting i Goa

10. Periyar nasjonalpark og viltreservat, Madurai

Periyar nasjonalpark og viltreservat, Madurai

En av Sør-Indias mest populære turistattraksjoner, Periyar National Park and Wildlife Sanctuary, er sentrert rundt en innsjø bygget av britiske ingeniører i 1895 for vanning og for å gi vann til byen Madurai. Denne vakre parken ble etablert i 1934 og er hjemsted for mange pattedyrarter, inkludert en stor fritt vandrende indisk elefantpopulasjon, villsvin, oter, løvehalemakaken og mer enn 20 bengalske tigre. Fugletitting er en populær aktivitet med hyppige observasjoner av arter som darters, storker, kingfishers, hornbills og racket-tailed drongos, sammen med mange interessante varianter av sommerfugler.

De beste måtene å nyte parkens fantastiske fjellandskap er å ta en båttur eller guidet jungeltur, sistnevnte slik at besøkende får sjansen til å møte ansikt til ansikt med elefantflokker og observere annet dyreliv fra vakttårnene og visningsplattformene. Varmt tips: Sørg for å stoppe på en av de mange nærliggende krydder-, te- eller kaffeplantasjene for en tur.

11. Agra Fort

Agra festning

Bygget som en militær struktur i 1565 av keiser Akbar med senere tillegg av Shah Jahan, er det fantastiske Agra Fort (også kjent som Agras røde fort) en interessant blanding av både hinduistisk og muslimsk påvirkning. Ligger litt mer enn to kilometer fra Taj Mahal, fortet kommer inn gjennom Amar Singh Gate med sin lave yttervegg og dogleg-design bygget for å forvirre angripere. Når du er inne, ser du to store sammenkoblede sandsteinsbygninger, Akbari Mahal og Jahangiri Mahal, den største private boligen i komplekset.

Andre høydepunkter inkluderer Khas Mahal (privat palass), med sitt fantastiske kobbertak, og Anguri Bagh (Grape Garden), en Mughal-hage med puslespill, med mange fantastiske fontener og vannkanaler, samt skjermer som en gang tilbød et privat område for keiseren og hans følge. Også bemerket er det åttekantede Musamman Burj-tårnet, som senere fungerte som Shah Jahans fengsel til sin død.

Adresse: Rakabganj, Agra, Uttar Pradesh 282003

Offisielt nettsted: www.asiagracircle.in/agra-fort.html

12. Ellora-hulene, Aurangabad

Ellora-hulene, Aurangabad

De berømte monumentale Ellora-hulene ble bygget mellom 500- og 900-tallet av buddhistiske, Jain og hinduistiske munker, og gir en utmerket utflukt fra Mumbai, rundt 300 kilometer vest..

Nå et UNESCOs verdensarvliste, denne bemerkelsesverdige samlingen med 34 utskårne klostre, kapeller og templer - 12 av dem buddhistiske, 17 hinduer og fem som tilhører Jain-troen - ble bygget i nærheten av hverandre, en refleksjon av det religiøse toleranse som eksisterte i denne perioden av indisk historie.

Av de buddhistiske klosterhulene inkluderer høydepunktene en rekke helligdommer med utskjæringer fra Buddha og helgener fra 5. til 7. århundre, samt den fantastiske snekkerhulen, regnet som en av de fineste i India.

Hindugrottene er mye mer komplekse og ble skåret ut fra toppen og ned, så stillas var ikke nødvendig. Av disse er det beste Kailasa-tempelet, et enormt steinhugget tempel som representerer Kailasa-fjellet og som krever fjerning av 200 000 tonn stein.

13. Mehrangarh Fort, Jodhpur

Mehrangarh Fort, Jodhpur

Det enorme Mehrangarh Fort, en av de største befestningene i India, dominerte den gamle byen Jodhpur, og ble bygget på 1400-tallet for å beskytte folket i den berømte "Blue City", som Jodhpur fremdeles er kjent - et navn avledet av indigo fargede hus, malt blå for å avlede varmen.

Mehrangarh er bygget på toppen av et ruvende landskap, og er en utrolig konstruksjon, de massive veggene er helt ugjennomtrengelige. Tilgang skjer via en av syv fantastiske porter, inkludert Jaya Pol og Fateh Pol (sistnevnte bærer fortsatt arr fra kanonangrep).

Høydepunktene ved et besøk inkluderer å utforske fortets fascinerende nettverk av gårdsplasser og palasser, samt et museum som inneholder en fantastisk samling gjenstander relatert til Maharajas. Sørg for å tilbringe tid i det historiske sentrum av Jodhpur selv, kjent for sine åtte byporter, et nydelig gammelt klokketårn og mange basarer som selger alt fra grønnsaker til søtsaker, krydder og håndverk..

Adresse: Fort Road, Jodhpur, Rajasthan 342006

Offisielt nettsted: www.mehrangarh.org

14. Mysore Palace

Mysore Palace

Den viltvoksende byen Mysore er en fryd å utforske takket være den eklektiske blandingen av fin gammel kolonial arkitektur; kongelige indiske palasser; og frodige, velstelte hager. Mens de som er tilbøyelige til shopping, vil glede seg over å tilbringe tid i byens berømte silke- og sandeltrebasarer, er hovedattraksjonen det fantastiske Mysore Palace.

Helt ombygd i 1897 etter en ødeleggende brann, har dette vakre palasset med tre etasjer høydepunkter som de elegante firkantede tårnene og kuplene; de mange utsmykkede takene og søylene i Durbar Hall; og den fantastiske ekteskapspaviljongen, med sine glaserte gulvfliser, fantastiske glassmalerier, kunstverk og utstillinger av smykker (det er også der, ved spesielle anledninger, den utsøkte Golden Throne er utstilt).

For å få en skikkelig godbit, sørg for å fange en av de fantastiske lysskjermene som holdes hver søndag og i løpet av høytiden, når palasset er opplyst av mer enn 90 000 lys. En morsom måte å utforske palassets enorme hage og hager er som en del av en sykkeltur, tilgjengelig gratis en gang inne.

Adresse: Sayyaji Rao Road, Mysuru, Karnataka 570001

Offisielt nettsted: www.mysorepalace.gov.in

15. Mahabodhi-tempelet, Bodhgaya

Mahabodhi Temple, Bodhgaya

Bodhgaya, ansett som verdens helligste buddhistiske sted, tiltrekker seg tusenvis av besøkende hvert år, alle tiltrukket av å delta med beboermunkene i meditasjon og bønn. Fokuspunktet for dette pilegrimsstedet er det fantastiske Mahabodhi-tempelet, bygget ved siden av stedet der Buddha kom til opplysningstiden og formulerte sin livssyn. Konstruert på 600-tallet og restaurert mange ganger siden, er templet toppet med en vakker pyramidespir og huser en stor forgylt statue av Buddha.

Også av interesse er områdets pipetre, en etterkommer av det opprinnelige bodhi-treet der Buddha mediterte i syv dager etter opplysningstiden, sies å være blant de eldste og mest ærverdige trærne i verden (du vet at du har funnet det når du ser den røde sandsteinsplaten som markerer stedet).

Adresse: Bodhgaya, Bihar 824231